Cada familia debería conocer la escandalosa historia de la leche artificial

 

Por Jill Krasny

 

Artículo publicado en el semanario en línea “Business Insider” de Junio 25 de 2012.

 

Link al artículo original (en inglés) : Every Parent Should Know The Scandalous History Of Infant Formula

 

La campaña de la ciudad de Nueva York en contra de la leche artificial nos inspiró a investigar la dudosa historia de este producto.

 

La indignación se inició en la década de 1970, cuando Nestlé fue acusado de enganchar las madres del tercer mundo a utilizar leche artificial, la cual es menos saludable y más cara que la leche materna.

 

Las acusaciones desencadenaron audiencias en el Senado y la Organización Mundial de la Salud, lo que resultó en un nuevo conjunto de normas de comercialización.

 

Sin embargo, la fórmula infantil sigue siendo un mercado de US$11.5 billones en crece.

 

« El Asesino de Bebés » destapó la olla de la industria de la leche artificial en 1974

 

Foto : Baby Milk Action

 

Los grupos defensores de derechos sociales empezaron a sacar a la luz las prácticas explotadoras de la industria de leche artificial a comienzos de la década del 70.

 

El periódico « The New Internationalist » reveló las prácticas de mercadeo de la compañía Nestlé en 1973, la estrategia se llamaba « Los bebés son dinero », y consistía en enganchar a las madres de países del tercer mundo a la leche artificial.

 

Pero fue « El Asesino de Bebés », un panfleto publicado por el organización « War on Want » en 1974 lo que realmente sacó a la luz pública las intenciones de la industria de leche artificial.

 

Nestlé fue acusada de enganchar a las madres de países del tercer mundo a la leche artificial

 

Foto : IBFAN

 

Poco importa si estas mujeres viven en la miseria y luchan por sobrevivir. En ciudades azotadas por la pobreza en Asia, Africa y América Latina, « los bebés se mueren porque sus madres los alimentas con biberones de leche artificial », declaró la organización « War on Want ».

 

Nestlé logró su objetivo de tres maneras, de acuerdo al « New Internationalist » (link en inglés) :

 

  • Creando una necesidad que no existía
  • Convenciendo a los consumidores que sus productos eran indispensables
  • Asociando sus productos con conceptos deseables e inalcanzables y dando una muestra gratis.

 

Mientras tanto, las investigaciones prueban una y otra vez que la leche materna es más saludable

 

« Al mismo tiempo, los beneficios de la lactancia salen a la luz pública », declaró Paige Harrigan a la revista « Business Insider ». Harrigan es Consejero Nutricional Experto para la organización « Save the Children”.

 

La vitamina A previene la ceguera y disminuye el riesgo de muerte infantil por causas comunes, al tiempo que el zinc previene la diarrea, dice este reporte de la organización « State of the World » (link en inglés). Una lactancia exclusiva de seis meses incrementa las posibilidades de supervivencia de un bebé seis veces.

 

Pero aún así, las mujeres del tercer mundo anhelan vivir como en occidente.

 

Las mujeres de estratos sociales desfavorecidos sueñan con mudarse del contexto rural al contexto urbano, lo cual las empuja a abandonar la lactancia y a volverse objetivo de las estrategias de mercadeo, de acuerdo a la organización « War on Want » :

 

« Al cambiar el estrato social de las mujeres una vez dejan el hogar y salen a trabajar… Ellas buscan que sus senos se conviertan en un atractivo para el sexo opuesto en vez de una fuente de nutrición. Esa forma de pensar refuerza la tendencia a consumir leche artificial ».

 

Las nuevas madres reciben muestras gratis de leche artificial en todas partes

 

Foto : IBFAN

 

Además de recibir panfletos y muestras gratis, las nuevas madres son abordadas por « vendedoras disfrazadas de enfermeras » (a veces son enfermeras realmente), quienes aparecen en sus casas sin haber sido invitadas y les venden la leche artificial, declaró « War on Want ».

 

Una madre cuenta cómo fue abordada por representantes de Nestlé :

 

« La enfermera empezó diciendo que la lactancia era lo mejor para mi bebé. Luego empezó a explicarme los alimentos adicionales que mi bebé necesitaría ya que mi leche no le era suficiente… Según ella era posible complementar la lactancia materna con leche artificial desde el nacimiento para así evitar problemas innecesarios ».

 

Fuente : Baby Milk Action (link en inglés)

 

War on Want dice que esta estrategia sabotea la confianza en sí misma que tiene la madre

 

Foto : IBFAN

 

Jugando con el miedo de la madre a que su bebé se enferme, es un « truco de confianza », declaró War on Want. Cuando estas mujeres se asustan, sienten dolor o se entristecen, su leche puede secarse como resultado. (el reflejo de eyección de leche puede ser inhibido por emociones fuertes como el dolor, la tristeza o el miedo, pero eso no significa que la leche se haya secado, solamente que la cantidad de oxitocina no es suficiente para producir la bajada de leche, N. de la T.)

 

« El reflejo de eyección, lo cual controla la bajada de leche al pezón de la madre, es un mecanismo nervioso”, dijo el reporte. “De alguna manera las madres deciden que un biberón es necesario aparte de la leche que ella produce… Algunas madres se preocupan tanto de no tener suficiente leche que efectivamente no la tendrán”.

 

Los hospitales son acusados de presionar a las madres a utilizar leche artificial

 

Foto : IBFAN

 

Esto funciona en dos niveles, dijo el “New Internationalist” : a cambio de entregarles “paquetes de salida” de leche artificial, los hospitales reciben de regalo leche artificial y biberones.

 

“Lo más traicionero de estas estrategias es la asesoría gratuita de un arquitecto para los hospitales que desean hacer trabajos de renovación de sus instalaciones de cuidado de recién nacidos”, escribieron los autores.

 

Y más allá de eso, “las compañías que fabrican leche artificial gastan cantidades inimaginables subsidiando proyectos de investigación, conferencias, publicaciones, regalos, artículos de oficina e incluso viajes grupales para médicos.”

 

Mientras tanto en el tercer mundo, las mujeres intentan ahorrar dinero diluyendo la leche artificial

 

Foto : IBFAN

 

“La leche artificial se tiene que mezclar con agua, pero las madres en los países del Tercer Mundo no entienden que diluírla demasiado –especialmente si la preparan con agua no potable- evita que el bebé absorba los nutrientes que hay en ella y esto lleva a la desnutrición”, declaró War on Want.

 

Un artículo de la revista “The New York Times” acerca de este escándalo (link en inglés), dijo que los ingresos de una familia jamaiquina son en promedio US$7 semanales, lo cual obliga a la madre a diluír con agua hasta tres veces la leche artificial que le da a su bebé para poder darle un biberón cada vez que el bebé lo requiere.

 

 

Millones de bebés mueren de desnutrición

 

Foto : IBFAN

 

“Los resultados se pueden ver en clínicas y hospitales, barrios marginales y cementerios del Tercer Mundo”, dijo War on Want. “Los bebés han perdido tanto peso que al momento de morir solo queda una enorme cabeza arriba del cuerpo arrugado de un pequeño anciano”.

 

El Doctor Stephen Joseph, de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional, declaró al periódico “Times” que la leche artificial es la culpable de un millón de muertes infantiles por año, debido a la desnutrición y complicaciones de la enfermedad diarreica.

 

También entorpece el crecimiento infantil en general, dijo War on Want. Citando “conexiones muy complejas que surgen entre la lactancia materna y el desarrollo físico y emocional”, la organización declaró que los niños amamantados caminaron significativamente mejor que los niños alimentados con leche artificial, y se habían desarrollado mejor emocionalmente.

 

 

Nestlé demandó a War on Want por calumnia en 1974

 

Nestlé no iba a dejar que estas acusaciones los afectaran. Comenzaron por demandar al traductor alemán del comunicado de War on Want, el cual fue publicado en Suecia con el título “Nestlé asesina bebés”.

 

Nestlé ganó la demanda en 1976, de acuerdo a Baby Milk Action, pero con una advertencia : el juez los exhortó a modificar sus métodos publicitarios fundamentalmente. La revista “Time Magazine” declaró que esta era una “victoria moral” para los consumidores.

 

La mala publicidad desencadenó un boicot mundial contra Nestlé

 

Foto : IBFAN

 

La INFACT (Infant Formula Action Coalition) lanzó un boicoteo en los Estados Unidos para protestar contra Nestlé. Pronto el boicoteo se expandió a Francia, Finlandia, Noruega y numerosos países.

 

« Recuerdo haberle contado esto a mi madre y en 1980 ella dejó de comprar chocolatinas porque habíamos escuchado estas historias en las noticias de niños que morían de desnutrición ». recuerda Harrigan.

 

El boicoteo fue suspendido en 1984, pero salió de nuevo a la superficie al final de la década de los 80 cuando Irlanda, Australia, México, Suecia e Inglaterra lo adoptaron.

 

Fuente : Baby Milk Action

 

El Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna fue creado en 1981

 

Foto : IBFAN

 

En 1978, el Senador Edward Kennedy llevó a cabo Audiencias ante el Senado de los Estados Unidos acerca de la ética de las estrategias de mercadeo de la industria fabricante de leche artificial. Los encuentros internacionales con la Organización Mundial de la Salud, la UNICEF y la IBFAN, vendrían más adelante.

 

En 1981, la edición 34 de la Asamblea Mundial de la Salud adoptaría la Resolución WHA34.22, que incluía el Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna.

 

El código explicaría como se comercializaba la leche artificial en el mundo entero

 

Foto : IBFAN

 

Según el código, las compañías fabricantes de leche artificial no estaban autorizadas a :

 

  • Promover sus productos en hospitales, tiendas o al público en general
  • Dar muestras gratis a las madres
  • Dar regalos a los profesionales sanitarios o a las madres
  • Dar información engañosa

 

« El logro más grande sería que tuvieran que explicar cuánto cuesta alimentar a un bebé con bebé artificial », declaró Harrigan.

 

Los grupos sociales dicen que las compañías fabricantes de leche artificial no respetan el código

 

Boycott Nestlé

Boycott Nestlé

 

Hoy día, Nestlé es escudriñada por los consumidores y por las ONGs en el mundo entero. Publicaciones como «Romper las reglas, relajar las reglas » de la IBFAN, señalan las violaciones al código que van desde la exhibición de posters mostrando bebés sanos alimentados con leche artificial en cuartos hospitalarios hasta libretas de tomar notas para los médicos.

 

« Pero verificar si los países respetan el código es difícil de monitorear », dijo Harrigan. « El código puede ser la ley en algunos lugares, pero a menudo hacer respetar la ley es difícil. El paso siguiente sería decidir si el código es o no ley y como hacerlo respetar de manera sistemática ».

 

Baby Milk Action, una ONG que se dedica a proteger la lactancia y a exponer el conflicto, creó un logo para un falso documental que se estrenó en el año 2010, titulado « Nastie» (en inglés).

 

Personalidades como este animador de televisión se unieron a la causa de la lactancia al final de la década de los 90.

 

Foto : YouTube/The Mark Thomas Product

 

El show británico « The Mark Thomas Product » mostró una imagen distorsionada de Nestlé en 1999 cuando su presentador preguntó a las directivas de la compañía por qué tergiversaban sus productos y los etiquetaban en inglés. ¿No se aprovechaban de los pobres y los analfabetas ?

 

En el episodio, Mark Thomas preguntó por qué la información de una lata de leche artificial comercializada en Mozambique no está escrita en portugués, el idioma oficial del país.

 

De acuerdo a Baby Milk Action, Emma Thompson fue famosa por incitar a un boicoteo del premio « Perrier Comedy Award » en el año 2001 ya que esta bebida hace parte del grupo Nestlé. El año siguiente, el premio cambió de nombre y hoy día se llama « Tap Water Awards » (premios del agua de grifo).

 

Hoy día, la lactancia y la leche artificial siguen siendo un tema de debate.

 

Recientemente, el alcalde de la ciudad de Nueva York, Bloomberg, lanzó la campaña “Latch On, NYC” (link en inglés), una iniciativa que ayuda a deshacerse un poco de la leche artificial en el medio hospitalario.

 

« De lo que yo puedo decir, se intenta poner en práctica muchas cláusulas del código », dijo Harrigan.

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